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Cayo Esquivel está ubicado a 11 kilómetros al noroeste de Isabela de Sagua en la región de Sagua La Grande.
Aunque Cayo Esquivel se conoce y visita desde épocas coloniales acumulándose en él un fascinante caudal de leyendas,la vida social en si comienza a verse aquí a partir de los años 1920 cuando un grupo de familias comenzó a utilizarlo como sitio de recreo,hasta que con las constantes visitas domingueras se establece por fin el conocido balneario de Playa Esquivel atendido por el Yacht Club de Sagua de cuyos muelles en Isabela de Sagua partían todos los domingos los barcos "Zorroza" y "Kismet" cargados de entusiastas "Esquivelistas".
Los picnics eran algo inigualable a todo lo largo de tan hermosas playas y cocoteros.Los concursos de "La Reina de Esquivel" es algo trascendental en la historia de la Villa del Undoso y la alegría de niños,pescadores y jugadores de dominó daban un toque único a este paraíso cubano.
A partir de 1930 comienza el verdadero auge de esquivel solo interrumpido por el tenebroso ciclón de 1933 que incluso partió el cayo por la mitad formando un brazo de mar que con el tiempo fue desapareciendo.Se comenzaron a construir cabañas y los visitantes comenzaron a quedarse por más tiempo en el islote,hasta llegado el tiempo en que aparecían casas por días y los Hoteles como los es,el Hotel Lera y Miguel Ortiz.

Todos los visitantes del resto del territorio nacional coincidían en que "esta era la playa más perfecta de Cuba".La arena de Cayo Esquivel es tan fina que apenas puede sostenerse en un puño sin que escape entre los dedos,el mar es casi el limpio océano alejado de la contaminación costera,pero su playa en si,fue diseñada por Dios para que fuera la ideal a los bañistas.Una suave inclinación hace que cada nivel sea el apropiado para cada edad y el limpio fondo blanco se hace muy agradable tanto a la vista como al roce de los desnudos pies.
En la década de 1940 comienza su crecimiento exponencial.Llegan las plantas eléctricas,los radios,neveras,televisores y para principios de 1950 ya Esquivel era una verdadera ciudad marina muy concurrida con modestos hoteles,tiendas,entretenimientos, parque infantil,botes,balsas,pesquerías y cuanta diversión acuática pudiera existir en las playas civilizadas del planeta.
Todos los viejos vecinos de Sagua La Grande tienen muy buenos recuerdos del Cayo,muchos convirtieron romances en actuales y amplias familias.Las historias pueden llenar un extenso libro.Los personajes,acontecimientos inolvidables,curiosidades,records de pesca, el griterío de los niños...todos esos fantasmas han quedado grabados en las arenas del fascinante islote y en algunas noches de luna llena pueden ser vistos por solitarios pescadores que por allí pasan...cuando el viento viene del océano algunos románticos también los oyen en Isabela de Sagua...
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El Hotel Morejón era uno de los centros más concurridos por
los vacacionistas.
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Hotel Ortiz,Esquivel,Sagua La Grande,Las Villas,Cuba.
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Las palmitas o cocoteros abundaban por cientos en todo el islote.
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Gran cantidad de ciudadanos de Sagua La Grande y alrededores tenían sus casitas de vacaciones en el Cayo de Esquivel,otros alquilaban en los Hoteles.
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Este es el "Kismet" uno de los barcos de transporte hacia Esquivel.
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El "Zorroza" era otro de los barcos que transportaba a los vacacionistas desde Isabela de Sagua hasta el cayo Esquivel.El constante ir y venir de ambos barcos mantenía un tolerable tiempo de espera entre los emocionados playeros.
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"El Domarca" de Lorenzo y Paco García.
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"Marco Polo" Saliendo del muelle del Esquivel.
Barco muy conocido ya que sustituía al "Dolores" en los viajes diarios, cuando este no podía darlos.
También era alquilado de vez en cuando por grupos de dueños de casas para ir al cayo los Viernes por la noche y/o regresar el Lunes muy temprano en la mañana y tener un largo fin de semana.
Y fuera de temporada se alquilaba por los dueños de casa para revisarlas cada 6 u 8 semanas. y en Semana Santa.
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EVOLUCION URBANA DEL ESQUIVEL
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Grupo de vacacionistas exhibiendo sus habilidades gimnásticas
en Cayo Esquivel-1926.
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Antes de haber casas,las familias acampaban en lo que
podían.Esta foto debe ser aproximadamente 1936,
mostrando a la familia del Dr. Alberto Bienes,acampando
bajo un toldo improvisado.De Iz/Dr: Margot y su esposo
Joaquín Ballester(otra persona no identificada,
el Dr.Bienes,su esposa Lola y su pequeña Loly.
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La primera casa de la familia Bienes fue llevada al
Esquivel a finales de los 30 o principio de los 40.
En realidad fueron dos casetas de la antigua playa del
Casino Español en Punta Gorda,Isabela, desarmadas en
paneles llevadas al Esquivel y armadas nuevamente juntas
una al lado de la otra para formar una más grande.
Como se nota en la foto hay dos ventanas y una puerta
con un diseño a un lado y las del otro lado son diferentes.
En la foto(Med.1940), Iz/Dr:Maggie Bertrán, Alex Bienes),
Lola,Loly,Margot al fondo,y al final el Dr Alberto Bienes.
Amparo asomada en una ventana.
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Para estudiar la evolución que tuvieron las casas en el Esquivel,
hemos escojido a la de la familia Bienes que muestra de forma
significativa la metamorfosis urbana que iba adquieriendo el cayo
entre las décadas de 1940 y 1950.La primera remodelación que
aproximadamente a finales los años cuarentas se le hizo a su casita
se muestra en esta foto donde se nota como se hizo un nuevo portal
más amplio y con las sillas de extensión (De lona, divinas para
una siesta) y se mejoró un poco la casa por atrás.
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Segunda remodelación.Principios de los 50's.Se hace toda
la parte de atrás nueva,con nueva cocina,un cuarto adicional,
baño completo y un portal lateral hacia el lado de la glorieta.
Se usan paneles de fibrocem,para paredes y techo.Y piso de
cemento en la nueva área.
En la foto: Alex Bienes con su tío Joaquín
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Segunda remodelación,vista por atrás.Nuevo tanque elevado
de fibrocem para agua de “CASIMBA”(nombre dado a pozo
hecho en la arena que por filtración de la arena daba
agua salobre),casi potable y que hacía espuma con
el jabón.Se utilizaba para baños y fregar.Al lado había
un tanque de concreto semi-enterrado en la arena y otro
de hierro elevado para almacenar el agua lluvia
utilizada para cocinar y tomar.En la foto
(Iz/Dr:la segunda)Loly con algunas amigas.
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Tercera remodelación y última.Quedó solamente de pie
lo hecho en la segunda remodelación,se hizo una nueva sección
de dos pisos.Elsegundo piso con dos habitaciones amplias
y un portal. Abajo un comedor y salón.
Todo el material fue fibrocem.En la foto: Vista del Este
(Poste del alumbrado en esquina)
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Casa de la familia Bienes destruida por el ciclón.
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Grupo de señoritas disfrutando de Cayo Esquivel.(La niña sentada al extremo derecho,es la sagüera Amada Adato,madre de la Congresista de U.S.A,Ileana Ros Lehtinen.
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Copyright Tintin Collection 1998
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